Aplicaciones

El propano es un gas utilizado en la industria de alimentos principalmente como un agente propelente o propulsor. Entre las aplicaciones más comunes se encuentran:

  • Productos lácteos

  • Salsas y condimentos

  • Aceites en aerosol

  • Productos de panificación

Los propulsores son gases diferentes al aire que expulsan un alimento de un recipiente. 

(Fuente: Badui S., 2013, Química de los Alimentos)


Químicamente, el propano también es conocido como el dimetilmetano o el hídrido de propilo. Es un gas incoloro, inodoro y flamable a temperatura y presión normales. Se licua fácilmente a presión y temperatura ambiente, siendo esta la manera en que se almacena. Se obtiene al fraccionar el gas natural después de absorber el aceite, o bien por el uso de agentes de adsorción de superficies activas o refrigeración. 

(Fuente: FDA, CFR 184.1655 Propane http://www.gpo.gov/fdsys/granule/CFR-2000-title21-vol3/CFR-2000-title21-vol3-sec184-1655/content-detail.html)


El principal uso que se le da al propano en la industria de alimentos es como agente propelente o propulsor, así como solvente en la extracción de algunos compuestos.


Como propulsor, este gas distinto al aire expulsa el alimento fuera del envase. 

(Fuente: Regulación Comunidad Europea (EC) No 1333/2008 http://eur-lex.europa.eu/LexUriServ/LexUriServ.do?uri=CONSLEG:2008R1333:20120813:EN:PDF)


Nombre Químico y Estructura

  • Dimetil metano


    

El propano también se puede encontrar comercialmente o en el etiquetado como gas licuado de petróleo, gas LP o LPG.


Algunas Características Fisicoquímicas de Relevancia

El propano se presenta como un gas incoloro, sin olor, flamable, Su punto de ebullición es de -42.25 a -44.06ºC y de fusión de -188ºC. Su punto de ignición se da a los 510ºC y se requiere de una concentración de vapor entre un 2.2 a 9.6% de éste en el aire.


El propano se produce a partir del petróleo, ya sea por la refinación del aceite crudo o bien a través del gas natural. El propano es utilizado a nivel industrial por sus características como propulsor, como solvente para la extracción de compuestos, o bien, como combustible para estufas pequeñas de campamento o antorchas.


El uso más común en la actualidad en aplicaciones directas en alimentos es como gas propulsor. Cuando se desea colocar un líquido en un aerosol presurizado se requiere de un gas que le impulse a salir. Al hacerlo, se forma una espuma o un espreado muy utilizado en aceites de cocina en aerosol, cremas batidas, quesos o mostazas en aerosol. En el interior del envase lo que sucede es que el propano, al estar disuelto en el líquido, se expande cuando es expulsado del envase permitiendo la formación del espreado o de la espuma.


Aunque algunas legislaciones, como la europea, no lo incluyen en el listado de gases permitidos para estos fines, se encuentra tolerado para el uso y consumo humano. Esto debido a que el hidrocarburo residual que queda en el alimento es menor a 0.1mg/kg de alimento, lo cual se considera como seguro para ser consumido. Es importante mencionar que el propano es el gas que deja un menor residuo respecto a los otros gases, ya que tiende a dispersarse fácilmente en el aire.


Para el propano aún no se ha especificado por parte del Comité de Expertos en Aditivos Alimentarios de la FAO/WHO (JECFA) una Ingestión Diaria Aceptable (IDA).


Dosificaciones a considerar:


CODEX ALIMENTARIUS (FAO) – Regulación Internacional

Alimento

Dosis máxima

Observaciones

Para todos los alimentos

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Buenas Práctinas de Fabricación (BPF)

http://www.fao.org/fao-who-codexalimentarius/es/


COFEPRIS (SSA) – Regulación Mexicana

Alimento

Dosis máxima

Observaciones

Para todos los productos

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Buenas Prácticas de Fabricación (BPF) 

https://www.gob.mx/cofepris/acciones-y-programas/aditivos-alimentarios-no-publicados-en-el-dof


Este ingrediente se encuentra aprobado por las siguientes entidades nacionales e internacionales:

·       Legislación Mexicana COFEPRIS: Acuerdo por el que se determinan los aditivos y coadyuvantes en alimentos, bebidas y suplementos alimenticios, su uso y disposiciones sanitarias. https://www.gob.mx/cofepris/acciones-y-programas/aditivos-alimentarios-no-publicados-en-el-dof

·       FDA Code of Federal Regulations, Title 21, Part 184: Direct Food Substances Affirmed As Generally Recognized As Safe

Subpart B: Listing of Specific Substances Affirmed as GRAS Sec. 184.1655 Propane http://www.accessdata.fda.gov/scripts/cdrh/cfdocs/cfcfr/CFRSearch.cfm?fr=184.1655

·       Codificación asignada por la Sociedad Americana de Química: CAS 74-98-6 http://www.cas.org

·       Comunidad Europea: Regulation (EC) No 1333/2008 of the European Parliament and of the Council of 16 December 2008 on food additives.
http://eurlex.europa.eu/LexUriServ/LexUriServ.do?uri=OJ:L:2008:354:0016:0033:en:PDF

o   Codificación en el etiquetado de la Comunidad Europea: E944

·       Codificación por parte del Codex Alimentarius (FAO): Número SIN o número INS 944 http://www.fao.org/food/food-safety-quality/scientific-advice/jecfa/jecfa-additives/es/ 


Principales países que están usando el ingrediente en sus nuevos productos

  • Países Bajos

  • Canadá

  • Argentina

  • Chile

  • España

  • México

Propelentes