Aplicaciones

El sorbitol es un ingrediente principalmente utilizado como edulcorante en conjunto con otros similares en formulaciones de alimentos. Dentro de las aplicaciones más comunes de este aditivo se encuentran:

  • Pastas, pasteles y dulces

  • Goma de mascar

  • Barritas y cereales

  • Botanas y snacks

  • Vitaminas y suplementos 

La capacidad que tiene el sorbitol de hidratarse, lo hace muy apropiado para ser aplicado en alimentos de humedad intermedia, como algunos de los enlistados. 

(Fuente: Badui, S., 2013, Química de los Alimentos)

El sorbitol químicamente es el alcohol hexahidrico 1,2,3,4,5,6-hexanohexol. Se diferencia del manitol por la desviación óptica de la molécula. El sorbitol se produce a partir de la reducción electrolítica, o de la hidrogenación metálica catalítica de una solución acuosa de glucosa y fructosa

(Fuente: FDA CFR 184.1835 Sorbitol http://www.accessdata.fda.gov/scripts/cdrh/cfdocs/cfcfr/CFRSearch.cfm?fr=184.1835)

El sorbitol es un aditivo que puede actuar como estabilizante, espesante, humectante, sal emulsiva, agente de volumen, secuestrante y edulcorante.

Por su actividad como secuestrante, esta sustancia es capaz de capturar iones metálicos y formar complejos químicos con ellos, evitando de esta manera el deterioro del alimento. 

(Fuente: Regulación Comunidad Europea (EC) No 1333/2008 http://eur-lex.europa.eu/LexUriServ/LexUriServ.do?uri=CONSLEG:2008R1333:20120813:EN:PDF)

En cuanto a su actividad estabilizante, el sorbitol es capaz de mantener cierto estado fisicoquímico ideal en el alimento. Dentro de esta categoría hay ingredientes que permiten mantener homogéneo el alimento y otros que ayudan a mantener o intensificar algún color. 

(Fuente: Regulación Comunidad Europea (EC) No 1333/2008 http://eur-lex.europa.eu/LexUriServ/LexUriServ.do?uri=CONSLEG:2008R1333:20120813:EN:PDF))

Como espesante, el sorbitol permite el incremento de la viscosidad del alimento. 

(Fuente: Regulación Comunidad Europea (EC) No 1333/2008 http://eur-lex.europa.eu/LexUriServ/LexUriServ.do?uri=CONSLEG:2008R1333:20120813:EN:PDF)

El sorbitol, usado como sal emulsiva, modifica las proteínas lácteas durante la elaboración de quesos, permitiendo una distribución homogénea de la grasa y otros componentes. 

(Fuente: Regulación Comunidad Europea (EC) No 1333/2008 http://eur-lex.europa.eu/LexUriServ/LexUriServ.do?uri=CONSLEG:2008R1333:20120813:EN:PDF)

Con respecto a su actividad como agente humectante, el sorbitol es capaz de prevenir la deshidratación de los productos alimenticios a través de poseer un valor de humedad inferior al atmosférico. 

(Fuente: Regulación Comunidad Europea (EC) No 1333/2008 http://eur-lex.europa.eu/LexUriServ/LexUriServ.do?uri=CONSLEG:2008R1333:20120813:EN:PDF)

Por último, como edulcorante, el sorbitol imparte un sabor dulce a los productos alimenticios. 

(Fuente: Regulación Comunidad Europea (EC) No 1333/2008 http://eur-lex.europa.eu/LexUriServ/LexUriServ.do?uri=CONSLEG:2008R1333:20120813:EN:PDF)

Nombre Químico y Estructura

  • D-sorbitol

    

El sorbitol también puede encontrarse comercialmente o en el etiquetado como D-glucitol, D-sorbitol, sorbit, sorbol, INS 420(i).


Algunas Características Fisicoquímicas de Relevancia

El sorbitol es soluble en agua y ligeramente soluble en etanol. Su punto de fusión es de 88-102ºC y alcanza su punto de ebullición a los 296ºC. Su dulzor es de alrededor del 60% del dulzor del azúcar, con un aporte calórico de 2.6cal/g.

El sorbitol se emplea principalmente por sus propiedades como humectante evitando la pérdida de agua en los productos, así como edulcorante.

Se usa ampliamente en las formulaciones de productos sin azúcar por sus características de sabor dulce, además de ayudar a mantener el volumen y cuerpo en los productos reducidos o cero azúcar.

En altas temperaturas es bastante estable y no induce reacciones de Maillard u oscurecimiento, lo cual es útil en aplicaciones de panificación donde se busca tonalidades claras en los productos.

En aplicaciones de confitería y helados ayuda a controlar la formación de cristales en los productos.

El sorbitol es una buena alternativa para la sustitución de azúcar para personas que padecen diabetes. Su ingesta no produce caries. 

Es importante aclarar que los productos que contengan este ingrediente deberán incluir en el etiquetado una leyenda precautoria, ya que en ingestas superiores a 50g los consumidores pueden presentar efectos laxantes o flatulencia.

Finalmente, este ingrediente es materia prima para la manufactura de ésteres y polisorbatos de sorbitán así como poliuretanos.

Dosificaciones a considerar:

CODEX ALIMENTARIUS (FAO) – Regulación Internacional

Alimento

Dosis máxima

Observaciones

Cualquier producto

---

Buenas Prácticas de Fabricación (BPF)

http://www.fao.org/fao-who-codexalimentarius/es/

COFEPRIS (SSA) – Regulación Mexicana

Alimento

Dosis máxima

Observaciones

Cualquier producto

---

Buenas Prácticas de Fabricación (BPF)

https://www.gob.mx/cofepris/acciones-y-programas/aditivos-alimentarios-no-publicados-en-el-dof

Este ingrediente se encuentra aprobado por las siguientes entidades nacionales e internacionales: 

Etiquetado:

Se requiere incluir la siguiente leyenda precautoria: “El exceso en el consumo de este producto puede tener efectos laxantes”.

Principales países que están usando el ingrediente en sus nuevos productos

  • Japón

  • España

  • Alemania

  • Estados Unidos

  • China

  • México

Agentes estabilizantes Agentes secuestrantes Agentes espesantes Edulcorantes Incrementadores de volumen Agentes gelificantes Humectantes Potenciadores de sabor