Aplicaciones

El óxido nitroso es un gas utilizado en la industria principalmente como agente propulsor. Entre los usos más comunes se encuentran:

  • Productos lácteos en aerosol

  • Suplementos alimenticios

  • Como analgésico dental

Los gases de envasado son sustancias gaseosas introducidas a un envase antes, durante o después de su llenado con un producto, con la intensión de protegerlo, por ejemplo, de la oxidación o descomposición. 

(Fuente: Badui S., 2013, Química de los Alimentos)


El óxido nitroso también es conocido como el monóxido de dinitrógeno o gas de la risa. Es un gas incoloro, aproximadamente 50% más pesando que el aire, con un olor ligeramente dulce. No es inflamable y soporta la combustión. El óxido nitroso se manufactura a través de la descomposición térmica del nitrato de amonio. Los óxidos de alto peso molecular de nitrógeno son removidos al pasar por torres, donde son cribados. 


(Fuente: FDA, CFR 184.1545 Nitrous Oxide http://www.gpo.gov/fdsys/granule/CFR-1999-title21-vol3/CFR-1999-title21-vol3-sec184-1545)


El óxido nitroso es utilizado a nivel industrial como agente espumante, gas de envasado y propulsor.


Como agente espumante, este ingrediente hace posible la formación de una dispersión homogénea de una fase gaseosa en un líquido o sólido alimenticio. 

(Fuente: Regulación Comunidad Europea (EC) No 1333/2008 http://eur-lex.europa.eu/LexUriServ/LexUriServ.do?uri=CONSLEG:2008R1333:20120813:EN:PDF)

En cuanto a su uso como gas de envasado, esta sustancia es introducida en el envase antes, durante o después de colocar el alimento. 

(Fuente: Regulación Comunidad Europea (EC) No 1333/2008 http://eur-lex.europa.eu/LexUriServ/LexUriServ.do?uri=CONSLEG:2008R1333:20120813:EN:PDF)

Finalmente, como propulsor, este gas distinto al aire, expulsa el alimento fuera del envase. 

(Fuente: Regulación Comunidad Europea (EC) No 1333/2008 http://eur-lex.europa.eu/LexUriServ/LexUriServ.do?uri=CONSLEG:2008R1333:20120813:EN:PDF)


Nombre Químico y Estructura

  • Óxido nitroso



     

El óxido nitroso también se puede encontrar comercialmente o en el etiquetado como propelente (óxido nitroso), E942.


    Algunas Características Fisicoquímicas de Relevancia

El óxido nitroso se presenta como un gas inocoloro, con un olor ligeramente dulce. Su punto de fusión es de -93.06ºC y el de ebullición -88.6ºC. La densidad de este gas es de 1.79kg/m3, su temperatura crítica es de 36.4ºC y su presión crítica es de 72.5bar; su gravedad específica es de 1.53 y su presión de vapor es de 52.4bar a 21.1ºC.


El óxido nitroso es un gas que se encuentra en la naturaleza y es de importancia para los procesos metabólicos del cuerpo humano. En la industria de alimentos se utiliza, ya que es un gas inerte con propiedades que le permiten estar en contacto con los alimentos, siendo un gas de envasado y en algunas ocasiones como propulsor, aunque su desempeño no es tan bueno como tal.


Los gases de envasado se utilizan para modificar la atmósfera en donde se envasan los productos alimenticios. Al cambiarse la composición del aire dentro de los envases, es posible incrementar la vida útil de los alimentos al prevenir la proliferación de microorganismos degradadores e inhibir cambios bioquímicos. A esta tecnología se le conoce como Envasado en Atmósferas Modificadas o MAP, por sus siglas en inglés.


Dependiendo del tipo de alimento a envasar, la atmósfera es diseñada modificando las concentraciones de la mezcla de gases a utilizar.


Por otro lado, los gases propulsores son utilizados cuando se desea colocar un líquido en un aerosol presurizado. En la legislación de la Comunidad Europea solo se aceptan algunos gases para desempeñar este papel, entre ellos se encuentran el dióxido de carbono, el argón, el helio, nitrógeno, el óxido de nitrógeno y el oxígeno. Sin embargo, ninguno de estos gases genera la presión necesaria para expulsar el fluido, por lo que se suelen utilizar otros, que se encuentran aprobados bajo supervisión del Comité de Seguridad Alimentaria, como es el caso del butano y propano e isopropano.


Desde el punto de vista biológico, el óxido nitroso es un gas que se produce de manera natural en el cuerpo humano. A nivel metabólico es de gran relevancia, pues permite la comunicación entre células. Su formación se da por la degradación enzimática del aminoácido arginina. La arginina se puede encontrar de forma natural en el betabel, espinacas, semillas de ajonjolí, cangrejo, camarones y la carne blanca de pavo. Además, este gas juega un papel muy importante en la circulación sanguínea en el cerebro, pulmones, hígado, riñones, estómago y otros órganos. Diferentes investigaciones apuntan a que el consumo de la arginina como suplemento podría incrementar los periodos de respiración anaerobia, que es donde se da el aumento de músculo, sin embargo, hace falta un mayor número de estudios al respecto.


En la práctica dental este gas se utiliza como antestesia en lugar de otros anestésicos que tienen que ser inyectados. Debido al efecto de relajación que produce, es conocido como el gas de la risa.

 

El Comité de Expertos en Aditivos Alimentarios de la FAO/WHO (JECFA), ha indicado que el óxido nitroso es un propulsor aceptable para la Ingestión Diaria Aceptable (IDA), ya que por su origen y características no implica un riesgo. En su uso deben observarse las Buenas Práticas de Manufactura.


Dosificaciones a considerar:

CODEX ALIMENTARIUS (FAO) – Regulación Internacional

Alimento

Dosis máxima

Observaciones

Para todos los alimentos

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Buenas Prácticas de Fabricación (BPF)

http://www.fao.org/fao-who-codexalimentarius/es/


COFEPRIS (SSA) – Regulación Mexicana

Alimento

Dosis máxima

Observaciones

Para todos los alimentos

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Buenas Prácticas de Fabricación (BPF)

https://www.gob.mx/cofepris/acciones-y-programas/aditivos-alimentarios-no-publicados-en-el-dof


Este ingrediente se encuentra aprobado por las siguientes entidades nacionales e internacionales:

Principales países que están usando el ingrediente en sus nuevos productos

  • Canadá

  • Italia

  • Alemania

  • Nigeria

  • México

Agentes antioxidantes Agentes espumantes Gases de envasado Propelentes