Aplicaciones

El licopeno sintético es un aditivo utilizado en la industria de alimentos principalmente por sus propiedades comocolorante. Entre las aplicaciones más comunes se encuentran: 

 

  • Productos de panadería 

  • Pastelería

  • Productos lácteos

  • Postres

  • Vegetales

  • Aderezos

  • Salsas

  • Bebidas alcohólicas


El licopeno es parte del grupo de pigmentos llamados carotenoides. Este pigmento posee una estructura lineal abierta y es responsable del tono rojo de los jitomates. 


(Fuente: S. Badui, 2013, Química de Alimentos)   


El licopeno sintético se presenta como una mezcla de isómeros trans en conjunto con 5-cis-licopeno y cantidades menores de otros isómeros. Se obtiene a partir de la condensación de Wittig de productos intermedios sintéticos comúnmente utilizados en la producción de otros carotenoides utilizados en los alimentos. En la industria de alimentos se emplea como colorante.


Como colorante esta sustancia otorga o restituyen color a un alimento. 


(Fuente: Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura (FAO) http://www.fao.org/gsfaonline/reference/techfuncs.html?lang=es

  


Nombre químico y estructura 

  • 2,6,8,10,12,14,16,18,20,22,24,26,30-dotriacontatridecano 

 


El licopeno sintético también se puede encontrar comercialmente o en el etiquetado como gama, gama-caroteno, 502-65-8 (CAS), 160d(i) (INS) 


Algunas Características de Relevancia   

  

El licopeno sintético se presenta como sólidos cristalinos de color rojo, insolubles en agua, pero solubles en cloroformo. Su punto de fusión se encuentra entre 176-182ºC, temperatura a la cual se descompone. Absorbe intervalos en el espectro de luz entre 400-500nm, lo cual corresponde a los colores verdes y azules, por lo que refleja colores amarillos a rojos, principalmente tonos rojos. Es inestable ante el oxígeno, luz y calor.


Los carotenoides son parte de los pigmentos naturales más ampliamente estudiados y usados en la industria de alimentos. Dentro de esta categoría se encuentra el licopeno. Existen diferentes maneras de obtener estos pigmentos. Una de ellas es a través de síntesis química. El licopeno que se obtiene es químicamente igual al que se halla en vegetales como el jitomate. Generalmente, se emplea como agente de color en los productos alimenticios, ya que brinda un color rojo.


Se dosifica en concentraciones que van de 2mg/l en agua embotellada a 130mg/kg de producto en cereales listos para consumo. También se emplea en dosis similares como ingrediente en tabletas de multivitamínicos o multiminerales, así como otros suplementos alimenticios.


A diferencia de algunos de los carotenoides, el licopeno no puede convertirse en vitamina A debido a su carencia de una estructura de anillo β-ionona. Sin embargo, se ha afirmado que su consumo proporciona beneficios nutricionales y de salud más allá de los asociados con los precursores de vitamina A. El licopeno se considera uno de los antioxidantes más potentes entre los carotenoides, debido a su capacidad de atrapar los radicales libres. Por lo anterior se ha asociado su consumo en pequeñas dosis a beneficios en salud que se continúan estudiando. 


Es bastante susceptible ante la luz, oxígeno y calor. Con ellos interactúa y se provoca deterioro. Debido a esto se le suelen añadir tocoferoles, palmitato de ascorbilo y/o ácido ascórbico a las preparaciones comerciales para evitar su rancidez. También se recomienda utilizar atmósferas modificadas o controladas en el interior de los envases para reducir la presencia de oxígeno y prolongar el color.


El Comité de Expertos en Aditivos Alimentarios de la FAO, JEFCA ha establecido una Ingesta Diaria Admisible (ADI) para el licopeno sintético de 0-0.5mg/kg de peso corporal.


Dosificaciones a considerar:


CODEX ALIMENTARIUS (FAO) – Regulación Internacional   

Alimento   

Dosis máxima   

Observaciones   

Para todos los alimentos

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Buenas Practicas de Fabricación 

http://www.fao.org/food/food-safety-quality/scientific-advice/jecfa/jecfa-additives/es/   


COFEPRIS (SSA)– Regulación Mexicana     



Alimento   

Dosis máxima   

Observaciones   

Para todos los alimentos

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Buenas Practicas de Fabricación 

https://www.gob.mx/cofepris/acciones-y-programas/aditivos-alimentarios-no-publicados-en-el-dof 

     


Este ingrediente se encuentra aprobado por las siguientes entidades:    

  • Codificación asignada por la Sociedad Americana de Química: CAS 508-65-8, http://www.cas.org    

 

Principales países que están usando el ingrediente en sus nuevos productos   


  • México   

  • Estados Unidos 

  • Nueva Zelanda

  • Australia


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