Aplicaciones

El xilitol es un aditivo empleado en la industria como agente edulcorante, refrescante y de volumen. Entre los usos más comunes se encuentran:

  • Goma de mascar

  • Caramelos de menta

  • Vitaminas y suplementos alimenticios

  • Pastillas, gomas de mascar y dulces tipo gomita

  • Dulces medicinales

  • Productos de cuidado personal


Los polioles, también llamados azúcares-alcoholes, se forman cuando los grupos aldehído o cetona de los azúcares se reducen y se produce el correspondiente hidroxilo. Los polioles se usan en la elaboración de productos de confitería, en panificación y en artículos para higiene oral. 

(Fuente: S. Badui, 2013, Química de los Alimentos)


El xilitol es una sustancia que se encuentra de forma natural en frutas y vegetales, comúnmente es extraído del abedul. También puede ser producido por el cuerpo humano como parte del metabolismo natural de la persona. Industrialmente ,se obtienen de la hidrogenación de la xilosa.


El xilitol es empleado en la industria como agente de volumen, emulsionante, humectante, estabilizante, espesante y edulcorante.


Como emulsionante, este ingrediente ayuda a mantener de manera homogénea una mezcla de dos o más fases inmiscibles entre sí, por ejemplo, agua y aceite presentes en un producto alimenticio. 


(Fuente: Regulación Comunidad Europea (EC) No 1333/2008 http://eur-lex.europa.eu/LexUriServ/LexUriServ.do?uri=CONSLEG:2008R1333:20120813:EN:PDF)


Como agente de volumen, este ingrediente favorece un incremento significativo del volumen en un producto, sin que su adición repercuta en gran medida en el valor calórico del alimento. 

(Fuente: Regulación Comunidad Europea (EC) No 1333/2008 http://eur-lex.europa.eu/LexUriServ/LexUriServ.do?uri=CONSLEG:2008R1333:20120813:EN:PDF)

En cuanto a su actividad estabilizante, el xilitol es capaz de mantener cierto estado fisicoquímico ideal en el alimento. Dentro de esta categoría hay ingredientes que permiten mantener homogéneo el alimento y otras que ayudan a mantener o intensificar algún color. 

(Fuente: Regulación Comunidad Europea (EC) No 1333/2008 http://eur-lex.europa.eu/LexUriServ/LexUriServ.do?uri=CONSLEG:2008R1333:20120813:EN:PDF)

Como espesante, permite el incremento de la viscosidad del alimento. 

(Fuente: Regulación Comunidad Europea (EC) No 1333/2008 http://eur-lex.europa.eu/LexUriServ/LexUriServ.do?uri=CONSLEG:2008R1333:20120813:EN:PDF)

Con respecto a su actividad como agente humectante, el xilitol es capaz de prevenir la deshidratación de los productos alimenticios, ya que posee un valor de humedad inferior al atmosférico. 

(Fuente: Regulación Comunidad Europea (EC) No 1333/2008 http://eur-lex.europa.eu/LexUriServ/LexUriServ.do?uri=CONSLEG:2008R1333:20120813:EN:PDF)

Por último, como agente endulzante tiene la propiedad de impartir un sabor dulce a los productos alimenticios. 


(Fuente: Regulación Comunidad Europea (EC) No 1333/2008 http://eur-lex.europa.eu/LexUriServ/LexUriServ.do?uri=CONSLEG:2008R1333:20120813:EN:PDF)

Nombre Químico y Estructura

  • Xilitol

 


El xilitol también se puede encontrar comercialmente o en el etiquetado como azúcar de abedul, azúcar de abedul (xilitol), xilitol de abedul, xilitol (de maíz), xilitol (azúcar dulce).


    Algunas Características Fisicoquímicas de Relevancia

El xilitol es soluble en agua y etanol. Posee un punto de fusión entre 92-96ºC. Su punto de ebullición es a los 216ºC. Su intensidad de dulzor es similar al de la sacarosa con un aporte calórico de alrededor de 2.4cal por gramo. Presenta un efecto calorífico negativo, por lo que otorga una sensación de frescura al solubilizarse.

El xilitol es uno de los polioles más ampliamente utilizados, en conjunto con el sorbitol e isomaltol. De todos ellos, el primero es el que posee el mayor efecto refrescante debido a su poder calorífico negativo que observa en dilución. Además, el xilitol posee un sabor ligeramente mentolado, lo cual es de gran conveniencia al desarrollar dulces, gomas de mascar y suplementos vitamínicos en los que se busca un producto cero azúcar.


La intensidad de dulzor de este ingrediente es equiparable al de la sacarosa, con un mínimo de aporte nutrimental. Debido a que en el organismo se metaboliza únicamente de forma parcial, este ingrediente, al igual que los otros polioles, también observa efectos secundarios adversos. De modo que al emplearlo es necesario incluir en el etiquetado una leyenda indicando que el producto puede llegar a ser laxante. Estos efectos se producen, generalmente, en consumos superiores a los 50g. Según el Comité de Expertos en Aditivos Alimentarios de la FAO/WHO (JECFA) el Valor de Efecto Laxante (LVT) del xilitol es de 20g por porción de alimento.


Por otro lado, su uso favorece a la salud dental, por lo que se emplea con regularidad en productos de aseo personal. El xilitol ayuda a reducir la placa dentobacteriana, previene el desarrollo de caries e incrementa la salivación, lo cual contribuye a reparar el esmalte de los dientes.


En productos diseñados para diabéticos, el xilitol puede ser una alternativa como agente edulcorante.


Suele utilizarse como edulcorante de volumen, porque permite acarrear otros edulcorantes de mayor intensidad para ser manipulados fácilmente.


Dosificaciones a considerar:

CODEX ALIMENTARIUS (FAO) – Regulación Internacional

Alimento

Dosis máxima

Observaciones

Para todos los alimentos

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Buenas Prácticas de Fabricación (BPF)

http://www.fao.org/3/a1350s/a1350s00.pdf


COFEPRIS (SSA) – Regulación Mexicana

Alimento

Dosis máxima

Observaciones

Para todos los alimentos

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Buenas Prácticas de Fabricación (BPF)

https://www.gob.mx/cofepris/acciones-y-programas/aditivos-alimentarios-no-publicados-en-el-dof


Este ingrediente se encuentra aprobado por las siguientes entidades nacionales e internacionales:


Principales países que están usando el ingrediente en sus nuevos productos

  • China

  • Japón

  • Estados Unidos

  • Alemania

  • Corea del Sur

  • México

Edulcorantes Agentes emulsificantes o emulsionantes Agentes espesantes Agentes estabilizantes Humectantes