Aplicaciones

El aspartame es un edulcorante de alto poder endulzante que se utiliza ampliamente en productos bajos en calorías o libres de azúcar. Dentro de las aplicaciones más comunes en las que podemos encontrar este ingrediente se encuentran:

  • Goma de mascar

  • Bebidas con gas y en polvo

  • Bebidas de frutas

  • Vitaminas y suplementos alimenticios

  • Dulces

  • Preparados o concentrados de frutas 

Su uso se restringe a productos ácidos que preferentemente no requieran tratamientos térmicos fuertes. 

(Fuente: Baduí, S., 2013. Química de Alimentos)


El aspartame es un compuesto sintético de alto potencial edulcorante. Además de otorgar un sabor dulce a los productos y ser utilizado como sustituto de azúcar, potencia el sabor/aroma de los alimentos. 

(Fuente: Regulación Comunidad Europea (EC) No 1333/2008 http://eur-lex.europa.eu/LexUriServ/LexUriServ.do?uri=CONSLEG:2008R1333:20120813:EN:PDF)

Nombre Químico y Estructura

  • Acido 3-amino-N-(alfa-carbometoxifenetil) succinámico

  • Ester 1-metílico de la N-L-alfa-aspartil-L-fenilalanina

  • Ester metil aspartílico de la fenilalanina

El aspartame también se puede encontrar comercialmente o en el etiquetado como aspartame (edulcorante no nutritivo), aspartame (fenilalanina), aspartame K, edulcorante no nutritivo (aspartame), ASP, APM.


    Algunas Características Fisicoquímicas de Relevancia

El aspartame posee un potencial de dulzor de 200 veces mayor que el azúcar. La solubilidad de este ingrediente es parcial en agua. 

Para mantener su estabilidad requiere que el medio en el que se aplique se encuentre en un pH superior a los 4.8. Su estabilidad ante tempertaraturas altas es limitada. 

En el organismo se llega a metabolizar generando una cantidad de energía muy pequeña 4cal/g, considerando su baja dosificación, este aporte es insignificante y por ello se considera como un edulcorante no nutritivo.


El aspartame es un ingrediente ampliamente utilizado en productos bajos en calorías o libres de azúcar. Generalmente se emplea en combinación con otros edulcorantes, principalmente con el acesulfame K. En conjunto, estos dos ingredientes asemejan en gran medida el perfil de dulzor del azúcar (sacarosa) en los productos.

El aspartame tiene una baja resistencia a medios ácidos y a procesos con temperatura, por lo que se recomienda acompañarse de otros edulcorantes para asegurar la permanencia de dulzor en la vida útil, cuando se diseñen productos. Además de que, al utilizar mezclas, el perfil del producto puede asemejarse más al comportamiento del azúcar.

El perfil de dulzor que otorga una solución de aspartame consiste de una entrada ligeramente retrasada del sabor dulce, una permanencia prologada del sabor y una salida media. El resabio o sabor final que se percibe es amargo.

Cuando se utiliza este ingrediente en formulación, sobre todo en combinación con otros, suele enfatizar las notas de sabor/aroma de los productos. Los consumidores perciben una sensación más intensa en el sabor y en algunos casos se pueden describir a los productos con un sabor más “natural” o “más a fruta” cuando se consumen.

El aspartame se metaboliza en el organismo aportando un insignificante valor energético. Sin embargo, cuando esto sucede, el cuerpo descompone el aspartame y uno de los compuestos resultantes es la fenilalanina. Para un porcentaje muy bajo de la población que padece una enfermedad congénita (heredada) llamada fenilcetonuria, la fenilalanina puede ser perjudicial.

Según la Biblioteca Nacional de Medicina de los EEUU  la fenilcetonuria (PKU, por sus siglas en inglés) es un trastorno genético en el cual el organismo no puede procesar la fenilalanina. Este aminoácido se encuentra en casi todos los alimentos. Las personas que sufren de ese trastorno no pueden ingerir alimentos altos en proteínas vegetales o animales. Por esta razón, las legislaciones a nivel mundial han solicitado a los fabricantes incluir una leyenda precautoria en los productos que contienen aspartame. Esta leyenda ha generado gran controversia entre los consumidores, ya que muchos de ellos desconocen sobre la enfermedad y los verdaderos efectos del ingrediente.

Es importante mencionar que en pruebas toxicológicas, el aspartame no ha revelado ser una causa de cáncer, además de que puede ser ingerido por menores de edad, mujeres embarazadas o lactantes y constituye una opción para personas que padecen diabetes. 

Finalmente, dentro de los beneficios que podemos mencionar sobre utilizar este tipo de edulcorante, se encuentra la reducción en el espacio de almacenamiento, así como una disminución de los costos de manufactura resultado de su alto poder edulcorante y por tanto de su dosificación.

Dosificaciones a considerar:

CODEX ALIMENTARIUS (FAO) – Regulación Internacional

Alimento

Dosis máxima

Observaciones

Para la mayoría de los alimentos

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Buenas Prácticas de Fabricación (BPF)

Frutas y concentrados de fruta

600mg/kg

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http://www.fao.org/fao-who-codexalimentarius/es/


COFEPRIS (SSA) – Regulación Mexicana

Alimento

Dosis máxima

Observaciones

Para la mayoría de los alimentos

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Buenas Prácticas de Fabricación (BPF)

Chocolate, turrón y mazapán

3000mg/kg

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Harinas preparadas

1700mg/kg

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Helados, sorbetes y bases para helado

1000mg/kg

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Goma de mascar

10000mg/kg

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Suplementos alimenticios

5500mg/kg

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https://www.gob.mx/cofepris/acciones-y-programas/aditivos-alimentarios-no-publicados-en-el-dof


Este ingrediente se encuentra aprobado por las siguientes entidades nacionales e internacionales: 

  • Legislación Mexicana: Acuerdo por el que se determinan los aditivos y coadyuvantes en alimentos, bebidas y suplementos alimenticios, su uso y disposiciones sanitarias.. https://www.gob.mx/cofepris/acciones-y-programas/aditivos-alimentarios-no-publicados-en-el-dof

    Etiquetado: La SSA obliga a todos los fabricantes que incluyan aspartame en sus productos de incluir la siguiente leyenda: contiene fenilalanina, como aviso precautorio para las personas que padecen fenilcetonuria, ya que puede ser dañino para ellos. 

  • FDA Code of Federal Regulations, Title 21, Volume 3, Part 172: Food additives permitted for direct addition to food for human consumption, Sec. 172.804 Aspartame.
    http://edocket.access.gpo.gov/cfr_2007/aprqtr/21cfr172.804.htm

    Etiquetado: La FDA también obliga a todos los fabricantes que incluyan aspartame en sus productos a incluir la leyenda: contiene fenilalanina, como aviso precautorio para las personas que padecen fenilcetonuria, ya que puede ser dañino para ellos, como ya se mencionó. 

  • Comunidad Europea: Regulation (EC) No 1333/2008 of the European Parliament and of the Council of 16 December 2008 on food additives amended by Commission Regulation (EU) No 238/2010 of 22 March 2010 and following. http://eur-lex.europa.eu/LexUriServ/LexUriServ.do?uri=OJ:L:2008:354:0016:0033:en:PDF 

    Etiquetado:

    La Comuindad Europea siguiendo con el apartado EU No 1333/2008 obliga a todos los fabricantes que incluyan aspartame en sus productos de incluir la leyenda: contiene una fuente de fenilalanina, como en los casos anteriores, para prevenir a las personas que padecen fenilcetonuria, ya que puede ser dañino para ellos. 

Principales países que están usando el ingrediente en sus nuevos productos

  • China

  • Japón

  • Brasil

  • Estados Unidos

  • España

  • México

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