Aplicaciones

El carragenato de calcio es un aditivo utilizado en la industria de alimentos principalmente por sus propiedades como espesante, gelificante, estabilizante, agente de volumen y emulsificante. Entre las aplicaciones más comunes se encuentran: 

 

  • Caramelo suave

  • Postres gelados

  • Embutidos

  • Helados y sorbetes

  • Bebidas y jugos

  • Productos lácteos

  • Mermeladas y jaleas

  • Sopas

  • Cervezas

  • Productos de panificación

  • Alimento para mascotas

  • Alimentos para infantes

  • Productos de cuidado personal

  • Cosméticos


El carragenato de calcio, es un derivado de la carragenina. Esta es el principal heteropolisacárido sulfatado de la pared celular de las algas marinas rojas. 

(Fuente: S. Badui, 2013, Química de Alimentos)


El carragenato de calcio es una sal en la que se ha incrementado la concentración natural de calcio presente en la carragenina. Este extracto es un polisacárido derivado de algunas algas rojas de la clase Rhodophyceae. Los isómeros más usado son los kappa y lambda. En la industria de alimentos se emplea por sus propiedades como agente estabilizante, emulsificante, de volumen, gelificante y espesante.


Un agente de volumen es aquella sustancia, diferente del aire y del agua, que aumenta el volumen de un producto sin contribuir significativamente a su valor energético disponible. 

(Fuente: Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura (FAO) http://www.fao.org/gsfaonline/reference/techfuncs.html?lang=es


Como agente estabilizante, permite mantener una dispersión uniforme de dos o más sustancias. 

(Fuente: Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura (FAO) http://www.fao.org/gsfaonline/reference/techfuncs.html?lang=es)  


En cuanto a sus propiedades como espesante, esta sustancia incrementa la viscosidad de los productos. 

(Fuente: Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura (FAO) http://www.fao.org/gsfaonline/reference/techfuncs.html?lang=es

 

Como emulsificante, contribuye a formar o mantener una emulsión uniforme en un producto. 

(Fuente: Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura (FAO) http://www.fao.org/gsfaonline/reference/techfuncs.html?lang=es


Finalmente, como agente gelificante, este aditivo modifica la textura del alimento al formar geles. 

(Fuente: Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura (FAO) http://www.fao.org/gsfaonline/reference/techfuncs.html?lang=es




Nombre químico y estructura

  • Isómeros de la carragenina



El carragenato de calcio también se puede encontrar comercialmente o en el etiquetado como carragenina (calcio), carragenina de calcio, carragenina cálcica, kappa-carragenina de calcio, lambda-carragenina de calcio, carragenato cálcico, polisacárido de D-galactosa y 3,6-anhidro-galactosa, carragenina semielaborada, INS 407, E407.


Algunas Características de Relevancia   

El carragenato de calcio se presenta como un sólido en polvo levemente higroscópico de color ligeramente marrón. Su pH se encuentra entre 8.0-11.0. Los carragenatos en los que predominan isómeros lambda no forman gel, únicamente incrementan la viscosidad. Los kappa y iota forman geles; los primeros son quebradizos y los segundos elásticos. En ambos casos requieren de temperaturas superiores a los 60ºC para activarse, así como presencia de iones calcio para los iota, o potasio para los kappa. Los geles formados son estables a temperatura ambiente. Es prácticamente insoluble en agua, sin embargo en su presencia se hincha y forma dispersiones acuosas. Los carragenatos de calcio elaborados con isómeros iota presentan un comportamiento tixotrópico al formar dispersiones acuosas.


El carragenato de calcio es un derivado de la carragenina al cual se le ha adicionado una concentración mayor de iones de calcio en su estructura, formando así la sal. La carragenina es un ingrediente que se consume desde la antigüedad como extracto de algas o del “musgo irlandés”.  


El carragenato de calcio se puede obtener a partir de los isómeros kappa, lambda o iota. Es importante recordar que, al ser obtenidos de un extracto natural, estos tres isómeros se encuentran presentes en los productos refinados. Dependiendo del tipo de algas y el interés de desempeño, se suele buscar que uno de los isómeros sea el que se encuentre en mayor concentración y de esta manera se denominan como kappa, lambda o iota. En general, los isómeros predominantemente kappa son los de mayor uso a nivel industrial.


El carragenato de calcio, al igual que la carragenina, es de importancia comercial principalmente en las industrias cárnica y láctea, gracias a su afinidad por las proteínas y la sinergia que presenta cuando se encuentran en combinación. Al incluirlos favorece mantener los productos uniformes, formar geles, retener agua, dar textura suave y tersa a los productos, o controlar la formación de cristales de agua o azúcar, mantener la textura de productos congelados que son descongelados, por mencionar algunos.


Se sugiere premezclar con otros ingredientes en polvo de la formulación como el azúcar, para facilitar su incorporación en los procesos industriales.


En la actualidad existe controversia sobre el uso de la carragenina y sus derivados en alimentos. La FDA ha indicado que, en estudios preliminares, se ha observado que este ingrediente puede generar irritación en el colon en cerdos de guinea de laboratorio, más no en humanos y otros mamíferos. Adicionalmente, se ha observado cierto nivel de daño en fetos de animales de laboratorio. Estos efectos parecen estar relacionados con la concentración en un consumo diario. Actualmente, se están siguiendo protocolos de investigación para confirmar los riesgos y/o ajustar las dosificaciones en su consumo. 

(Fuente: FDA https://www.fda.gov/food/food-ingredients-packaging/generally-recognized-safe-gras


El Comité de Expertos en Aditivos Alimentarios de la FAO, JEFCA no ha establecido una Ingesta Diaria Admisible (ADI) para el carragenato de calcio. Es importante observar las buenas prácticas de fabricación durante su uso.


Dosificaciones a considerar:


COFEPRIS (SSA)– Regulación Mexicana   

Alimento   

Dosis máxima   

Observaciones   

Fórmulas líquidas a base de leche o a base de soya para lactantes o fórmulas de continuación

30mg/100ml

Solo o mezclado en producto listo para consumo

Fórmulas líquidas a base de leche o a base de proteína hidrolizada, y/o aminoácidos para lactantes o fórmulas de continuación

100mg/100ml

Solo o mezclado en producto listo para consumo

Para todos los demás alimentos

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Buenas Prácticas de Fabricación

https://www.gob.mx/cofepris/acciones-y-programas/aditivos-alimentarios-no-publicados-en-el-dof 


Este ingrediente se encuentra aprobado por las siguientes entidades:    


Principales países que están usando el ingrediente en sus nuevos productos   

  • Filipinas

  • México

  • China

  • Estados Unidos

  • Francia

  • Nueva Zelanda

Agentes de brillo Agentes emulsificantes o emulsionantes Agentes espesantes Agentes estabilizantes Agentes gelificantes Humectantes Incrementadores de volumen